Τετάρτη, 27 Νοεμβρίου 2019

Πώς τα τραίνα σφαίρες Shinkansen της Ιαπωνίας άλλαξαν τον κόσμο των σιδηροδρομικών ταξιδιών.

 Την 1η Οκτωβρίου 1964, ένα κομψό μπλε και λευκό τρένο ολίσθησε αβίαστα πάνω στις ράγες από το Τόκιο   προς την πόλη της Οζάκα γράφοντας την δική του ιστορία.

Του Μπεν Τζόουνς

Αυτή ήταν η αυγή της εποχής της "βόμβας" της Ιαπωνίας , που θεωρείται ευρέως ως το καθοριστικό σύμβολο της εκπληκτικής ανάκαμψης της χώρας από τα τραύματα του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Σε συνδυασμό με τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο του 1964, αυτό το τεχνολογικό θαύμα της δεκαετίας του 1960 σήμανε την επιστροφή της χώρας στην κορυφή της διεθνούς κοινότητας.

Στα 55 χρόνια από την πρώτη αυτή αμαξοστοιχία, η λέξη Shinkansen - που σημαίνει "νέα γραμμή κορμού" - έχει γίνει διεθνώς αναγνωρισμένη λέξη για ταχύτητα, αποδοτικότητα ταξιδιού και την νεωτερικότητα.

Η Ιαπωνία παραμένει παγκόσμιος ηγέτης στην τεχνολογία σιδηροδρόμων. Τα πανίσχυρα συγκροτήματα όπως η Hitachi και η Toshiba εξάγουν  αξίας δολαρίων σε τρένα και εξοπλισμό σε όλο τον κόσμο κάθε χρόνο.

Το δίκτυο Shinkansen διευρύνθηκε σταθερά από τότε που η γραμμή Tokaido των 320 μιλίων συνδέοντας το Τόκιο και το Shin-Osaka ολοκληρώθηκε το 1964. Τα τρένα τρέχουν με ταχύτητα έως και 322 χιλιόμετρα / ώρα σε διαδρομές  από την πρωτεύουσα - και δυτικά σε πόλεις όπως το Κόμπε, το Κιότο, τη Χιροσίμα και το Ναγκάνο.

Εκτός από το σύμβολο της ανάκαμψης, το Shinkansen έχει χρησιμοποιηθεί ως εργαλείο για την συνεχή οικονομική ανάπτυξη της Ιαπωνίας και ως παράγοντας αλλαγής σε μια χώρα που δεσμεύεται από τη σύμβαση και την παράδοση.


Δεν είναι λοιπόν περίεργο ότι πολλές άλλες χώρες ακολούθησαν το παράδειγμα της Ιαπωνίας και έχτισαν νέους σιδηροδρόμους υψηλής ταχύτητας τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες.
Ίσως το πιο γνωστό από αυτά είναι η Γαλλία, η οποία λειτουργεί από το 1981 με το τρένο Grand Vitesse (TGV) μεταξύ Παρισιού και Λυών.

Όπως η Ιαπωνία, η Γαλλία έχει εξαγάγει με επιτυχία την τεχνολογία σε άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένου του μεγαλύτερου ευρωπαϊκού δικτύου υψηλής ταχύτητας στην Ισπανία, καθώς και του Βελγίου, της Νότιας Κορέας, του Ηνωμένου Βασιλείου και, πιο πρόσφατα, του πρώτου σιδηροδρόμου υψηλής ταχύτητας στην Αφρική στο Μαρόκο.
Το δίκτυο TGV της Γαλλίας ήταν εξαιρετικά επιτυχημένο, περικόπτοντας τους χρόνους ταξιδιού σε μεγάλες αποστάσεις μεταξύ των μεγάλων πόλεων της χώρας, δημιουργώντας πρόσθετη χωρητικότητα και καθιστώντας τα ταξίδια υψηλής ταχύτητας προσιτά και οικονομικά προσιτά, ακόμη και καθημερινά για τακτικούς επιβάτες.
Το TGV της Γαλλίας είναι ένα από τα πιο γνωστά τρένα υψηλής ταχύτητας εκτός της Ιαπωνίας.

Η Ιταλία, η Γερμανία, οι Κάτω Χώρες, η Ταϊβάν, η Τουρκία και η Σαουδική Αραβία τρέφονται τώρα με ειδικά δρομολόγια που συνδέουν τις μεγάλες πόλεις τους, ανταγωνίζονται άμεσα με τις αεροπορικές εταιρείες σε εσωτερικές και διεθνείς γραμμές.
Στο Ηνωμένο Βασίλειο, τρένα υψηλής ταχύτητας Eurostar τρέχουν από το Λονδίνο μέχρι το Παρίσι, τις Βρυξέλλες και το Άμστερνταμ, αλλά η πρόοδος με το "High Speed ​​2", μια δεύτερη διαδρομή που εκτείνεται βόρεια από το Λονδίνο προς τα Midlands και τη Βόρεια Αγγλία είναι γεμάτη αντιπαράθεση, πολιτική υποστήριξη και φαίνεται απίθανο να ολοκληρωθεί πριν από το 2040.
Προς το παρόν, το πλησιέστερο ισοδύναμο με το αμάξωμα των βρετανών επιβατών είναι τα νέα "Τρένα Intercity Express" που κατασκευάζονται από τη Hitachi, χρησιμοποιώντας την τεχνολογία που προέρχεται από τα ιαπωνικά ξαδέλφια τους, μολονότι αυτά τρέχουν μόνο σε μέγιστη ταχύτητα 125 μίλια / ώρα.
Εν τω μεταξύ, η Ινδία και η Ταϊλάνδη σχεδιάζουν εκτεταμένα σιδηροδρομικά δίκτυα μεγάλης ταχύτητας που θα κατασκευαστούν το 2020.
Ακόμη και οι ΗΠΑ, που γενικά ευνοούν την οδική και αεροπορική κυκλοφορία μεγάλων αποστάσεων, έχουν σχέδια για σιδηροδρόμους υψηλής ταχύτητας στην Καλιφόρνια και το Τέξας. Virgin Trains σχεδιάζει να επεκτείνει μια υπάρχουσα διαδρομή που συνδέει το Μαϊάμι και το West Palm Beach για να συνδεθεί με το Orlando καθώς και για την αναβάθμιση της παλιάς διαδρομής για να επιτρέψει στα τρένα να τρέξουν με σχετικά υψηλή ταχύτητα 110 mph.

Ο Μπεν Τζόουνς είναι ανεξάρτητος συγγραφέας σιδηροδρόμων και ταξιδιών, ανώτερος ανταποκριτής στο περιοδικό The Railway Magazine και συνδρομητής σε πολλές άλλες σιδηροδρομικές εκδόσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο.

edition.cnn.com