Δευτέρα, 23 Σεπτεμβρίου 2019

Ο Thomas Cook, ο σιδηρόδρομος και η ιστορία μιας αυτοκρατορίας που κατέρρευσε.Δείτε τα βίντεο.









Ένας αρχαιότερος και ένας από τους μεγαλύτερους ταξιδιωτικούς επιχειρηματικούς ομίλους του κόσμου, η Thomas Cook, κήρυξε χρεοκοπία τα ξημερώματα της Δευτέρας Ποιος ήταν όμως ο ιδρυτής της εταιρείας ηλικίας 178 χρόνων
Ο Τόμας Κουκ ήταν μέλος της εργατικής τάξης. Ηταν ο γιος ενός εργάτη κι εγγονός ενός Βαπτιστή ιεροκήρυκα.

Εγκατέλειψε το σχολείο σε ηλικία 10 ετών. ‘Εκανε διάφορες δουλειές μέχρι που έγινε Βαπτιστής ιεροκήρυκας και όργωσε τη Βρετανία με τα πόδια.

Ο ίδιος πίστευε ότι όλα τα προβλήματα στη Βικτωριανή εποχή οφείλονται στο αλκοόλ. Σκέφτηκε να ναυλώσει ένα τρένο για να ενθαρρύνει πολίτες να εξερευνήσουν τον κόσμο. Πεντακόσιοι άνθρωποι συμμετείχαν σε αυτό το πρώτο ταξίδι. Κόστιζε ένα σελίνι το άτομο. Ταξίδεψαν με τα ανοιχτά βαγόνια, ενώ ήταν και δύο δημοσιογράφοι στο ταξίδι.
Δεκατέσσερα χρόνια μετά ακολούθησε το Παρίσι και μέχρι το 1860 έκανε εξορμήσεις στην Ελβετία, την Ιταλία, την Αίγυπτο και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Τα θεμέλια για την αλλαγή του παγκόσμιου χάρτη τουρισμού είχαν μπει, τα επόμενα χρόνια η φράση οργανωμένες διακοπές θα αποκτούσε πλέον νόημα.

Η εταιρεία ιδρύθηκε το 1841. Οι πρώτες διακοπές που οργάνωσε ήταν ένα ταξίδι 12 μιλίων με το τρένο από το Λέστερ στο Λάφμπορο για μια συνάντηση των οπαδών της «εγκράτειας». Αλλά χρειάστηκαν τέσσερα χρόνια ακόμη πριν ο Κουκ οργανώσει την τουριστική επιχείρησή του, οργανώνοντας ταξίδια με τρένα. Ακολούθησαν ταξίδια περιήγησης στην Σκώτια και σύντομα στην Ευρώπη.

Το 1928 η οικογένεια πούλησε την εταιρία στους Βέλγους ιδιοκτήτες της Orient Express, αλλά ο δεύτερος παγκόσμιος πόλεμος την επέστρεψε σε αγγλικά χέρια, ως μέρος των εθνικοποιημένων Βρετανικών Σιδηροδρόμων. Μετά τον πόλεμο, η εταιρεία ξεκίνησε πάλι πιο δυναμικά, ανοίγοντας την εποχή των οργανωμένων διακοπών. Μέχρι το 1950, περισσότεροι από ένα εκατομμύριο Βρετανοί ταξίδευαν στο εξωτερικό κάθε χρόνο, κυρίως στη Γαλλία, την Ιταλία, την Ισπανία και την Ελβετία.

Η Thomas Cook επέστρεψε σε ιδιωτικά χέρια το 1972 και έγινε μέρος μιας σειράς συγχωνεύσεων και εξαγορών. Το 2007, συγχωνεύθηκε με τον όμιλο της Airtours, MyTravel Group, με τον οποίο σχεδόν κόντεψε να καταρρεύσει το 2011, αλλά διασώθηκε από τις τράπεζές του. Ωστόσο, η διάσωση άφησε την Thomas Cook με ένα χρέος ύψους 1,7 δισ. λιρών, το οποίο την οδήγησε τελικά στο τέλος.

Πληροφορίες : EΡΤ, sigmalive.com