Δευτέρα, 4 Ιανουαρίου 2021

SNCF Class X 4500 – η «καραβέλα» των γαλλικών σιδηροδρόμων. Δείτε εικόνες και video.

To autorail της SNCF με την κωδική ονομασία Χ 4500 κατασκευάστηκε για λογαριασμό των γαλλικών σιδηροδρόμων μεταξύ των ετών 1963 και 1970.

Δημιουργός του για λογαριασμό της «Societe Nationale des Chemins de fer Francais» ήταν η εταιρεία «Ateliers de Construction du Nord de la France», η οποία έχει την έδρα της στην μικρή πόλη Crespin, που ανήκει στην περιφέρεια της Valenciennes και βρίσκεται πολύ κοντά στα σύνορα με το Βέλγιο.
Περισσότερο γνωστή ως «ANF Industrie» ή ANF, ιδρύθηκε το 1882 και από το 1989 ανήκει στον όμιλο εταιρειών της γειτόνισσάς της «Bombardier Transport France SAS». Επιστρέφοντας στο autorail του αφιερώματός μας, θα πρέπει να αναφέρουμε ότι εντάσσεται στην ίδια κατηγορία σχεδιασμού με τα ομοειδή οχήματα X 4300, X 4630 και X 4750, που είναι επίσης γνωστά με το υποκοριστικό «Caravelles». 
Αντίθετα με ό,τι φαντάζεστε, το προσωνύμιο αυτό δεν σχετίζεται με τα ιστιοφόρα πλοία που ανακάλυψαν την Αμερική εκ μέρους των Ευρωπαίων, αλλά με το αεροσκάφος «SE210 Caravelle», εξαιτίας κάποιων ομοιοτήτων με εκείνο που παρατήρησαν οι μηχανικοί στον ήχο των κινητήρων τους. 

Περιγραφή 

Η Class X 4500 ανήκε στην συνομοταξία των πολλαπλών μονάδων diesel (multiple units ή DMU), καθώς δεν ήταν μια ξεχωριστή ντιζελομηχανή που έλκυε συρμούς και οι κινητήρες της ενσωματώνονταν σε ένα ή σε περισσότερα βαγόνια.
 Για την ιστορία, αξίζει να τονίζουμε ότι οι πολλαπλές μονάδες diesel ανάλογα με τον τύπο του συστήματος μετάδοσής τους χωρίζονται σε ντιζελομηχανικές (DMMU) όπως ήταν η Χ 4500, ντιζελοϋδραυλικές (DHMU) ή ντιζελοηλεκτρικές (DEMU). Το μηχανικό σύνολο της αυτοκινητάμαξας που μας απασχολεί σε αυτό το άρθρο διέθετε μέγιστη ισχύ 448 ίππων (330 kW) στις 1.500 στροφές ανά λεπτό, με τη συνεχή υπηρεσιακή ισχύ να τοποθετείται στους 396 ίππους (295 kW).
 Ο κινητήρας της κατασκευαζόταν από την ελβετική Saurer AG, που ιδρύθηκε το 1853 και από το 2013 ανήκει στον κινεζικό όμιλο Jinsheng (οι δραστηριότητές της περιλαμβάνουν επίσης φορτηγά, λεωφορεία και στρατιωτικά οχήματα). Με τις θέσεις των επιβατών να κυμαίνονται από 133 έως 141 στους δύο συρμούς (M+R) και τη χωρητικότητα καυσίμου στα 800 λίτρα, η μήκους 43,48 μέτρων και υπηρεσιακού βάρους 67,5 τόνων Class Χ 4500 μπορούσε να αναπτύξει μέγιστη ταχύτητα 120 χιλιομέτρων την ώρα (πλάτος 2,88 μ., ύψος 3,74 μ., μεταξόνιο 15,2 μ., μεταξόνιο φορείου -bogie- 2,5 μ.). 

Σταδιοδρομία 

Πανομοιότυπη με την προγενέστερη X 4300, εκτός από το γεγονός ότι είχε διαφορετικό κινητήρα από εκείνη, η πρώτη αυτοκινητάμαξα του τύπου Class X 4500 ανέλαβε υπηρεσία στο δίκτυο της SNCF τον Φεβρουάριο του 1963. 

Κωδικοποιημένη από το X 4501 έως το X 4626, αρίθμησε συνολικά 126 μονάδες παραγωγής. Συχνά λειτουργούσε συνδυαστικά με τα ομοειδή autorails Χ 4300 και Χ 4900 ή με τα ρυμουλκούμενα των κατηγοριών XR8300 και XR8500, ανάλογα με τις απαιτήσεις των δρομολογίων της σε θέσεις επιβατών. 
Λόγω της ευελιξίας στη χρήση της παρέμεινε σε υπηρεσία για περισσότερες από τέσσερις δεκαετίες, με τις τελευταίες 14 μονάδες της τον Απρίλιο του 2009 να έχουν ως βάση το αμαξοστάσιο της Nevers, εκτελώντας δρομολόγια στην περιοχή της Βουργουνδίας.
 Η οριστική συνταξιοδότησή τους, το λεγόμενο πλήρωμα του χρόνου, ήρθε τον Νοέμβριο του 2010. Δεκαεννέα μονάδες αυτού του τύπου πουλήθηκαν στη Ρουμανία, για να εξυπηρετήσουν τις ανάγκες της «Regiotrans» και της «Via Terra». Στις ημέρες μας, διατηρούνται οκτώ αυτοκινητάμαξες στη Γαλλία (X 4506, X 4545, X 4554, X 4567, X 4573, X 4590, X 4607, X 4620), για μουσειακούς λόγους και για τουριστικές διαδρομές. 


Σπύρος Χατήρας 
Φωτογραφίες: αρχείο SNCF