Σάββατο, 16 Απριλίου 2011

TGV Το εξπρές του ιλίγγου

Τριάντα χρόνια συµπληρώνουν φέτος τα γαλλικά τρένα υψηλών ταχυτήτων
ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: ΓΙΩΡΓΟΣ ΑΓΓΕΛΟΠΟΎΛΟΣ
Τα γαλλικά τρένα υψηλής ταχύτητας, τα περίφηµα TGV, κλείνουν φέτος 30 χρόνια από τότε που το πρώτο έκανε το δροµολόγιο από τη Λυών στο Παρίσι µέσα σε 2 ώρες και 40 λεπτά, αναπτύσσοντας ταχύτητα 240 χλµ. / ώρα. Πρόκειται για την πιο επιτυχηµένη πρόσφατη συνεισφορά της Γαλλίας στον παγκόσµιο πολιτισµό, όµως το µέλλον τους αµφισβητείται ολοένα και περισσότερο στην ίδια την πατρίδα τους. Τα επιτεύγµατα των Trains a Grande Vitesse (TGV) είναι αναµφισβήτητα. Από το Σεπτέµβριο του 1981 που πραγµατοποίησαν το πρώτο δροµολόγιό τους, έχουν µεταφέρει πάνω από 1,7 δισ. επιβάτες χωρίς ούτε έναν νεκρό ή σοβαρό τραυµατισµό. Τα επιβατικά τρένα εξπρές, τα οποία θεωρούνταν κάποτε µια µορφή µεταφοράς που έπνεε τα λοίσθια, υπάρχει η πεποίθηση τώρα πως είναι µια βιώσιµη, ασφαλής, πράσινη, εναλλακτική επιλογή απέναντι στο αεροπλάνο σε τέσσερις ηπείρους. Γραµµές τρένων υψηλής ταχύτητας χρησιµοποιούνται ή σχεδιάζονται από την Κίνα ώς τις ΗΠΑ και από την Αργεντινή ώς το Μαρόκο. Ενα πανευρωπαϊκό δίκτυο βρίσκεται υπό κατασκευή στη Γαλλία, τη Γερµανία, τις χώρες της Μπενελούξ (Βέλγιο, Ολλανδία, Λουξεµβούργο), την Ισπανία και την Ιταλία. Ακόµη και η Βρετανία, η οποία επινόησε τους σιδηροδρόµους, όµως επί τρεις δεκαετίες αγνόησε τις γραµµές υψηλής ταχύτητας, τώρα σπεύδει κι αυτή να συµµετάσχει. Μια γραµµή υψηλής ταχύτητας από το Λονδίνο ώς την υποθαλάσσια σήραγγα της Μάγχης άνοιξε το 2007. Και ώς το 2025 πρόκειται να κατασκευαστεί µια νέα γραµµή σιδηροδρόµου υψηλής ταχύτητας από το Λονδίνο ώς τα Μίντλαντς. Ολα αυτά άρχισαν µε την αναχώρηση του πρώτου TGV από το Παρίσι για τη Λυών στις 27 Σεπτεµβρίου 1981. Μολονότι η Ιαπωνία ήταν η πρωτοπόρος στα τρένα υψηλής ταχύτητας ήδη από τη δεκαετία του 1960, η Γαλλία ήταν αυτή που εντυπωσίασε τον κόσµο κατασκευάζοντας ένα τρένο ικανό να αναπτύσσει ταχύτητα 240 χλµ. / ώρα (και τώρα 320 χλµ. / ώρα), να ταξιδεύει πάρα πολύ γρήγορα πάνω σε ειδικές σιδηροτροχιές και πολύ γρήγορα σε συµβατικές σιδηροτροχιές. Το γεγονός αυτό ήταν πολύ σηµαντικό, καθώς µείωσε την επένδυση κεφαλαίων επιτρέποντας στα TGV να χρησιµοποιούν τους ήδη υπάρχοντες σταθµούς στις µεγάλες πόλεις και να εξυπηρετούν έτσι πάρα πολλούς προορισµούς. Ωστόσο ο εορτασµός των 30ών γενεθλίων των TGV είναι µάλλον χαµηλών τόνων. Από την περασµένη εβδοµάδα, ένα ειδικά εξοπλισµένο τρένο άρχισε να περιοδεύει ανά τη χώρα ως σύµβολο αυτών που έχουν ήδη επιτευχθεί και του µέλλοντος. Και… αυτό είναι όλο.