Τρίτη, 16 Ιουλίου 2019

Θα γνωρίσουν ποτέ οι ΗΠΑ ένα τρένο υψηλής ταχύτητας;

Το  Shinkansen N700A Σειρά G13 τρένο υψηλής
 ταχύτητας που ταξιδεύει περίπου στα 300 km / h
 μέσω του σταθμού Himeji, Ιαπωνία 

Πάνω από 20 χώρες έχουν  τρένα υψηλής ταχύτητας, που μεταφέρουν 1,6 δισεκατομμύρια επιβάτες ετησίως. Οι Ηνωμένες Πολιτείες υστερούν.

Ο Mark Tully, πρώην διευθυντής του Γραφείου του BBC στο Νέο Δελχί, έγραψε κάποτε ότι σε μια πτήση πάντα αισθάνεται το ίδιο .

"Τα ίδια αεροδρόμια, οι ίδιες διαδικασίες επιβίβασης στο αεροπλάνο, το ίδιο καθεστώς κατά την πτήση, από τις πρώτες ίδιες ανακοινώσεις ασφαλείας μέχρι το τελευταίο, σφίξιμο  των ζωνών ασφαλείας." Σύμφωνα με τον Tully, τα αεροπορικά ταξίδια δεν επιτρέπουν πραγματικά στους ταξιδιώτες να βιώσουν ένα ταξίδι του πολιτισμού. "Ένα ταξίδι με αέρα αφήνει τον ταξιδιώτη να ξεφουσκώσει όπως ένα τρυπημένο ελαστικό", γράφει, θρηνώντας το γεγονός ότι σήμερα τόσοι πολλοί προορισμοί δεν είναι προσβάσιμοι από άλλες μορφές ταξιδιού - όπως όπως ο σιδηρόδρομος, για παράδειγμα. 

Φυσικά, πριν οι αεροπορικές μετακινήσεις γίνουν συνηθισμένες, τα τρένα ήταν ο αγαπημένος τρόπος μεταφοράς. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο σιδηρόδρομος ξεκίνησε όταν οι πρώτες ατμοκίνητες αμαξοστοιχίες τέθηκαν σε λειτουργία το 1830. Στα μέσα της δεκαετίας του 1890, το μερίδιο της τρέχουσας υπεραστικής κίνησης επιβατών έφθασε το 95%. Μέχρι τη δεύτερη δεκαετία του εικοστού αιώνα, ο αριθμός των σιδηροδρομικών γραμμών της χώρας ήταν στο αποκορύφωμά της. Τα τρένα θεωρούνταν μοντέρνα και μοντέρνα . Αλλά όταν τα αυτοκίνητα έφθασαν στη δεκαετία του 1920, άρχισαν να ανταγωνίζονται με τα τρένα - και μέχρι το 1929, οι σιδηροδρομικές μετακινήσεις μειώθηκαν κατά ένα τρίτο.

Το ταξίδι με το αεροπλάνο διέλυσε τις σιδηροδρομικές επιχειρήσεις περαιτέρω. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1950, όταν χτίστηκε το Διακρατικό Σύστημα Αυτοκινητοδρόμων και φτάνουν τα αεριωθούμενα αεροσκάφη, οι σιδηροδρομικές επιχειρήσεις χάνουν χρήματα και εξέρχονται από την επιχείρηση. Για να αποφευχθεί η εξαφάνιση των σιδηροδρομικών μεταφορών επιβατών, η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών δημιούργησε την Εθνική Επιχείρηση Σιδηροδρομικών Επιβατών, μια οιονεί δημόσια επιχείρηση που αναφέρεται πιο συχνά ως Amtrak . Παρόλο που δημιουργήθηκε αρχικά ως εταιρεία κερδοσκοπικού χαρακτήρα, η Amtrak βασιζόταν πάντοτε σε κυβερνητικές επιχορηγήσεις για να καλύψει τα λειτουργικά και κεφαλαιουχικά έξοδά της - τα οποία στο παρελθόν είχαν προκαλέσει εκβιασμούς για να κλείσουν συνολικά.
Με ηλεκτρικό ρεύμα, αυτά τα τρένα μεγάλης ταχύτητας κινούνται ταχύτερα από τις μηχανές ντίζελ, μειώνοντας παράλληλα την ατμοσφαιρική ρύπανση - έναν σημαντικό παράγοντα αειφορίας.

Ωστόσο, εδώ και πάνω από μια δεκαετία τώρα η σιδηροδρομική μεταφορά έχει μια αναβίωση - ιδιαίτερα όταν πρόκειται για τρένα υψηλής ταχύτητας που μπορούν να φτάσουν περίπου 200 μίλια την ώρα. Το κινεζικό σιδηροδρομικό σύστημα μεγάλης ταχύτητας μεταφέρει καθημερινά πάνω από 4 εκατομμύρια άτομα στα 16.000 μίλια της σιδηροδρομικής διαδρομής. Το σύστημα που ταξιδεύει από το Πεκίνο στη Σαγκάη - περίπου στην ίδια απόσταση που χωρίζει τη Νέα Υόρκη και το Σικάγο - διαρκεί λιγότερο από πέντε ώρες. Μέσω του Amtrak, η απόσταση αυτή θα διαρκούσε περίπου δεκαοκτώ ώρες. Ταξιδεύοντας πάνω από 1.000 μίλια μεταξύ Πεκίνου και Guangzhou παίρνει οκτώ . Με ηλεκτρικό ρεύμα, αυτά τα τρένα μεγάλης ταχύτητας κινούνται ταχύτερα από τις μηχανές ντίζελ, μειώνοντας παράλληλα την ατμοσφαιρική ρύπανση - έναν σημαντικό παράγοντα αειφορίας.

Η Κίνα δεν εφηύρε σιδηροδρομική γραμμή υψηλής ταχύτητας. 

Αυτοί οι μηχανικοί τελειοποίησαν την ιαπωνική μέθοδο, που εφευρέθηκε από τον μηχανικό Hideo Shima, ο οποίος έδειξε ότι ένα ελαφρύ φορείο θα μπορούσε να ταξιδέψει στα 200 μίλια την ώρα διοχετεύοντας δύναμη μέσω ενός κινητήρα σε κάθε τροχό του. Χρησιμοποιώντας αυτήν την προσέγγιση, η Ιαπωνία δημιούργησε τα κομψά και χαριτωμένα τρένα της - και έκανε την πρώτη της ντε φάκτο για τους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1964 στο Τόκιο. Αργότερα, η Γαλλία ανέπτυξε τη δική της σιδηροδρομική γραμμή υψηλής ταχύτητας, TGV, σύμφωνα με τις ίδιες αρχές.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, το κινεζικό Υπουργείο Σιδηροδρόμων διεξήγαγε μια εκστρατεία "Επιτάχυνση" για τη βελτίωση του γηρασμένου συστήματος αμαξοστοιχιών και έθεσε ένα πιλοτικό σύνολο διαδρομών υψηλής ταχύτητας. Το 2008, η κυβέρνηση ανακοίνωσε ένα γιγάντιο πακέτο κινήτρων και αύξησε τις σιδηροδρομικές επενδύσεις από 49 δισεκατομμύρια δολάρια σε 88 δισεκατομμύρια δολάρια το επόμενο έτος, με σκοπό να ανοίξει σαράντα δύο γραμμές υψηλής ταχύτητας μέσα στα επόμενα τρία χρόνια. 

Σήμερα, το κινεζικό σύστημα υψηλών ταχυτήτων είναι το μεγαλύτερο σε όλο τον κόσμο, που μεταφέρει περίπου 800 εκατομμύρια ταξιδιώτες το χρόνο, αν και όχι πάντα ομαλά - ορισμένες γραμμές έχουν ήδη γήρανση και διαβρώσεις και δυσλειτουργίες του εξοπλισμού προκαλώντας ατυχήματα. Άλλες χώρες - από τη Ρωσία μέχρι τη Βραζιλία και από την Τουρκία μέχρι την Ταϊβάν, ή κατασκευάζουν παρόμοια συστήματα.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν στο δρόμο της να ενταχθούν στον κατάλογο. Το 2015, ο κυβερνήτης της Καλιφόρνιας Edmund G. Brown Jr., μαζί με περίπου 1.000 υποστηρικτές από όλη την πολιτεία, συγκεντρώθηκαν στο Fresno για την επίσημη αιχμή του πρώτου σιδηροδρομικής γραμμής του έθνους . Το σύστημα θα αντικαταστήσει τα ντίζελ με ηλεκτρικά, μειώνοντας τη ρύπανση και την εξάρτηση από τα ορυκτά καύσιμα. Η Αρχή Σιδηροδρόμων Υψηλών Ταχυτήτων της Καλιφόρνια δεσμεύτηκε να χρησιμοποιήσει 100% ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, συμπεριλαμβανομένης της αιολικής, ηλιακής και υδροηλεκτρικής ενέργειας. Αυτά τα κομψά και σύγχρονα τρένα θα μεταφέρουν τους επιβάτες μεταξύ του Λος Άντζελες και του Σαν Φρανσίσκο σε λιγότερο από τρεις ώρες,  μέχρι το Σακραμέντο και το Σαν Ντιέγκο. Αλλά το Φεβρουάριο του 2019, το Υπουργείο Μεταφορών των ΗΠΑ ακύρωσε τα 929 εκατομμύρια δολάρια επιχορήγηση για ταξίδια τρένων υψηλής ταχύτητας στην Καλιφόρνια. Ο κυβερνήτης Gavin Newsom ανακοίνωσε ότι το σχέδιο ακυρώθηκε - παρόλο που το κράτος μήνυσε αργότερα την ανάκληση χρημάτων.

Δεν ήταν η πρώτη φορά που ένα αμερικανικό έργο υψηλής ταχύτητας πεθαίνει. Η κυβέρνηση Ομπάμα προσπάθησε επίσης να προωθήσει μια ιδέα σιδηροδρόμου υψηλής ταχύτητας , η οποία ποτέ δεν απογειώθηκε για διάφορους πολιτικούς λόγους.

Θα μπορούσαμε να δούμε ένα τρένο τριών ωρών  μεταξύ Λος Άντζελες και Σαν Φρανσίσκο; Παραμένει να το δούμε. Εν τω μεταξύ,τρένα μεγάλης ταχύτητας υπάρχουν σε περισσότερες από είκοσι άλλες χώρες που μεταφέρουν  1,6 δισεκατομμύρια  επιβάτες ετησίως. 
Ίσως ένα ταξίδι με τρένο μεγάλης ταχύτητας δούμε  τελικά και στις ΗΠΑ.

Lina Zeldovich

daily.jstor.org

Επιμέλεια: Χρήστος Γιαννακίδης